Autor: Linda Poon, via CityLab | publicado em 22 de Junho de 2018 Tradução: City 4Us

Três anos atrás, a coreana Lee Mi-Jung, de 35 anos, saiu da pequena cidade costeira de Pohang, conhecida por sua indústria siderúrgica e pelo seu mercado de peixe, passou pela península sul-coreana e chegou até Songdo. Considerada a “cidade mais inteligente do mundo”, a cidade prometia a coreana todos os tipos de conveniências: um eficiente sistema de lixo, uma abundância de parques e uma comunidade internacional vibrante, tudo envolto em uma amostra acessível dos sensores urbanos do século XXI.

Lee Mi-Jung, professora de inglês que foi viver em Songdo.

“Eu imaginava que essa seria uma cidade bem projetada, que seria nova, modernizada e simples. Diferente de outras cidades”, diz Lee, que costumava trabalhar como professora de inglês. “Então, minhas expectativas eram altas.”

Embora não existam hologramas nem mordomos robôs espalhados pela cidade, Lee diz que, no que diz respeito às conveniências futuristas, Songdo realmente as oferece. Os tubos pneumáticos remetem o lixo diretamente de sua casa para uma instalação de resíduos subterrâneos, onde são classificados, reciclados ou queimados para geração de energia; lixo – e caminhões de lixo – são praticamente inexistentes. Tudo, desde as luzes até a temperatura dentro de seu apartamento, podem ser ajustados através de um painel de controle central ou de seu telefone. Durante o inverno, ela pode aquecer o apartamento antes mesmo de ir para casa.

Mas e quanto àquela comunidade vibrante? Isso tem sido mais difícil de encontrar.

“Quando cheguei aqui pela primeira vez foi durante o inverno”, diz Lee, “e senti algo frio”. Ela não estava apenas falando sobre o clima ou da frieza dos elevados edifícios de concreto e vidro que surgiram por toda a cidade na última década. Ela sentiu falta do calor humano e da interação com a vizinhança. “Há um fórum online em que compartilhamos nossas reclamações”, ela disse, “mas apenas na internet – não é cara a cara”.

O Distrito Empresarial Internacional de Songdo (IBD), como é formalmente conhecido, foi construído do zero, nas terras recuperadas do Mar Amarelo. O empreendimento de 607,03 ha fica a uma hora de distância de Seul e é oficialmente parte da cidade de Incheon, cuja proximidade com aeroporto internacional e com o mar, o torna um centro de transporte e a porta de entrada para a Coreia.

Localização de Songdo e cidades do seu entorno.

O IBD é o coração da cidade de Songdo e desde sua concepção, em 2001, foi pensado como uma utopia sustentável, de baixo carbono e de alta tecnologia. Para os coreanos, a cidade teria todas as vantagens de Seul (e algo a mais), e sem a poluição do ar da capital, sem as calçadas lotadas e sem o tráfego automotivo sufocante. Para as empresas estrangeiras que buscam acesso às economias asiáticas, Songdo seria uma capital de negócios que poderia concorrer com Hong Kong e Xangai. “A cidade pretende fazer nada menos que banir os problemas criados pela vida urbana moderna”, como declarou uma matéria de 2009.

Para conseguir isso, os prédios e ruas de Songdo estão repletos de sensores que monitoram tudo, desde o uso de energia até o fluxo de tráfego, tudo voltado para a sustentabilidade. O distrito tem mais de 1,85 milhões de metros quadrados de espaço certificado pelo selo LEED (Leadership in Energy and Environmental Design).  “A maior concentração de projetos certificados pelo LEED no mundo”, de acordo com seus desenvolvedores, sendo que 40% de todo espaço certificado pelo LEED está localizado hoje na Coreia do Sul.

Há uma instalação de reciclagem de água de última geração e generosas faixas de vegetação espalhadas por toda parte. A maior delas, um parque à beira-mar de 400 mil metros quadrados, foi pensado e batizado em homenagem ao Central Park de Nova York. A empresa de arquitetura de Nova York Kohn Pedersen Fox projetou o plano da cidade com a desenvolvedora Gale International, mas atuando como parceira majoritária do projeto. Seu custo? Cerca de US$ 40 bilhões.

Originalmente previsto para ser concluído em 2015, Songdo continua sendo um trabalho em andamento. Incentivos fiscais e outras vantagens deveriam atrair uma próspera comunidade de empresas e trabalhadores estrangeiros, mas nos últimos 15 anos, apenas um punhado de empresas, organizações sem fins lucrativos e universidades abriram escritórios em Songdo. Eles incluem o Green Climate Fund, que ocupa o marco de 33 andares da G-Tower, da IBM, da George Mason University e da State University of New York. A população de toda a cidade já ultrapassou os 100.000 habitantes, com mais da metade da população residindo no IBD. Isso é apenas um terço da meta original de 300.000.

Esperava-se 300 mil moradores para a cidade. Fotos: Chris White

“Eu esperava que esta cidade fosse como Singapura e Hong Kong, onde há muitos estrangeiros, mas esse não tem sido o caso”, Paik Dae-Il, de 45 anos, que viveu em Songdo nos últimos 10 anos e trabalha na indústria hoteleira, como conta ao CityLab através de um intérprete. “Projetos para grandes escritórios geralmente são cancelados. Em vez disso, são apartamentos, apartamentos e apartamentos.”

Conjuntos de apartamentos. Foto: Mikensi Romersa

Então, onde Songdo acertou? Seria tarde demais para consertar o que está errado?

Em uma tarde fria de quinta-feira, a repórter do CityLab aciona um SOCAR (empresa de compartilhamento de carros da Coreia), para uma excursão noturna pelo IBD com o urbanista e morador Alberto Gonzalez. Até nosso encontro, o tráfego aumentava à medida que a jornada de trabalho terminava. Os ônibus ficavam um pouco cheios, e alguns ciclistas e pedestres podiam ser vistos em ambos os lados das estradas. Chegamos a um local popular, o Triple Street (enorme shopping center ao ar livre no extremo sudeste da cidade) e seguimos pelas várias universidades e empresas biomédicas que ali se estabeleceram.

Para um lugar que está se esforçando para se tornar livre de carros, as estradas de Songdo são loucamente largas, abrangendo até dez pistas. Isso se deve em parte para aderir aos códigos de construção nacionais que determinam a largura das ruas e o acesso ao fogo, e em parte uma homenagem aos amplos boulevards arborizados de Paris. “Isso está respondendo ao que chamamos de paradigma modernista em design urbano”, diz Gonzalez. “Há muitas dessas vias largas, algumas bastante largas, e então você tem também esses enormes trilhos e grandes parques”.

O lado positivo, diz Gonzalez, é que eles são largos o suficiente para os planejadores urbanos, digamos, colocarem uma rede de bondes ou bondes elétricos, o que pode levar Songdo a um passo mais perto de cumprir sua promessa sem carros.

No papel, Songdo possui um impressionante sistema de transporte público, pensado e construído considerando o futuro livre de carros. O metrô conecta-se ao sistema existente de Incheon e à intrincada rede ferroviária de Seul. Ônibus conectam hubs, como o Triple Street, a bairros e campi universitários. Outras rotas de ônibus transportam passageiros diretamente de Songdo para os badalados bairros de Seul, como Hongdae e Gangnam. Para promover a mobilidade, os desenvolvedores colocaram locais como shopping centers e centros de convenções a uma caminhada de 15 minutos do Central Park e estão construindo uma extensa infraestrutura de ciclismo. Eles também prometem uma parada de ônibus ou metrô dentro de 12 minutos de cada bairro.

Na prática, porém, carros ainda são uma visão comum em Songdo e, para residentes como Lindy Wenselaers, de 32 anos, uma ferramenta essencial. Uma expatriada da Bélgica que mora em Songdo há mais de um ano, Wenselaers acabou comprando um carro apenas cinco meses depois. Ela não podia mais enfrentar uma caminhada de 20 minutos até a mercearia mais próxima no clima frio de Songdo.

Wenselaers mora fora do IBD, no alojamento do campus fornecido por seu empregador, a Universidade de Ghent. Seu apartamento é bem básico, mas ela se maravilha no apartamento de um amigo em um bairro diferente. Tem elevadores que conversam com a garagem, e então quando ela digita um código na entrada, ele imediatamente sinaliza para o sistema enviar um elevador para baixo. “Muito bacana”, ela jorra.

As comodidades de alta tecnologia, no entanto, não a ajudaram a se conectar com outras pessoas. Ela lamenta a falta de conexões diretas de uma parte da cidade para outra, e nos finais de semana, ela geralmente se desloca para Seul, num trajeto de cerca de uma hora.

Em um momento nos encontramos em uma rua mais estreita e, de repente, Songdo ganha vida. Aqui, parece um pouco como se estivéssemos em Seul, mas com uma multidão mais gerenciável (talvez o tipo exato de clima que os desenvolvedores tinham em mente). Compradores entram e saem de lanchonetes, cafés e lojas de maquiagem (todos eles são onipresentes em Seul). E como em Seul, os edifícios são o que González chama de edifícios de uso misto de alta densidade, com uma loja diferente em cada andar. Exceto estes que têm sete andares e cada andar abriga várias unidades. Um único prédio tinha tudo: bares, uma igreja e pelo menos sete hagons ou crammers (academias privadas) que servem para alimentar a exigente cultura acadêmica da Coreia do Sul após a aula.

Edifício de uso misto e alta densidade. Foto: Linda Poon

“Esses prédios são como uma máquina de atividade”, diz Gonzalez. Embora atraiam muito tráfego de pedestres, é evidente que muitas pessoas ainda preferem ir de carro. “Essa é uma das áreas mais ativas de Songdo, e é super feia”, diz ele, enquanto percorremos cautelosamente os carros e ônibus escolares estacionados, provavelmente ilegalmente, ao longo do meio-fio.

Para uma cidade de alta tecnologia pensada para o futuro, partes de Songdo parecem mais um subúrbio norte-americano escassamente povoado dos anos 1970 (apenas organizado em forma de grade), especialmente quando você sai do IBD. As estradas largas e a larga escala significam que as atividades humanas estão localizadas longe umas das outras. Ocasionalmente você vê pequenas “ilhas”, como uma aldeia de hanok artificial (uma vila tradicional onde as casas com arquitetura antiga permanecem intactas) para lembrar que sim, você ainda está na Coreia. Não é exatamente uma “cidade fantasma de Chernobyl”, como alguns relatos afirmam, mas é assustadoramente silenciosa à medida que passamos por aglomerados de aglomerados de prédios residenciais de concreto, todos idênticos. Muitos estão vazios, em parte como resultado da corrida da Coreia para construir Songdo antecipadamente à chegada de trabalhadores estrangeiros.

Vias extremamente largas e edifícios fantasmas para a população residente que vai chegar. Foto: Linda Poon

“Pali pali, como dizem em coreano”, diz Gonzales, referindo-se à cultura da “pressa” no país. “Se continuarem assim, então esta é uma grande oportunidade perdida. Eu acho que há bastante dessa selva de concreto.”

No entanto, o ritmo de Songdo dificilmente incorpora essa sensação de pressa, em parte por causa do quão vazia ela é, além de seu curioso silêncio urbano. “Há uma tonelada de pessoas morando aqui, mas você não as vê realmente”, diz Wenselaers. “Então a cidade está viva, mas é invisível.”

Muitos dos que trabalham aqui vivem em outras partes de Incheon, onde a moradia é mais barata. Alguns até moram em Seul, aproveitando os ônibus expressos interurbanos. Isso significa que para residentes como Wenselaers e Lee, é particularmente difícil encontrar uma comunidade mais permanente.

Wenselaers encontrou uma maneira de conhecer outros residentes de Songdo: no Facebook. Eles postam sobre eventos, revisam cafés e lojas e geralmente dão apoio uns aos outros. Existe até um grupo só para mulheres expatriadas. Mesmo assim, ela diz que pode ser difícil de se encaixar: os nativos coreanos costumam se manter mais na sua e os demais moradores parecem ser principalmente famílias jovens com filhos pequenos. Songdo se tornou um foco para os esforços da Coreia do Sul de aumentar sua taxa de natalidade. “Para os mais jovens, é um pouco mais uma cidade solitária, na verdade”, diz ela.

Lee reforça o sentimento dos Wenselaers. “Estou lutando um pouco porque não tenho muitas coisas em comum com meus vizinhos”, diz ela. “Geralmente os [grupos comunitários] são para as mães, ou para homens de meia-idade ou casados, ​​para jogar golfe ou pescar.” Ela também está lutando para encontrar um emprego em Songdo como professora de inglês, já que as escolas tendem a favorecer a contratação de estrangeiros. Mas Lee continua pensando positivo e tenta fazer com que Songdo trabalhe. Seul está ocupada demais para ela e sua cidade natal também é antiquada.

O plano mais recente da Songdo é ampliar seu sucesso na atração de empresas de biotecnologia e transformá-lo no “melhor bio hub do mundo”. A cidade já abriga 25 grandes empresas biológicas e 60 laboratórios menores. A Autoridade da Zona Econômica Livre de Incheon, que supervisiona as três regiões, incluindo Songdo (também designada como Centro Internacional de Negócios da Coreia do Sul) dedicará 990.000 metros quadrados de terras à pesquisa e desenvolvimento médico na esperança de atrair mais empresas globais de saúde.

Uma “American Town”, liderada pela firma imobiliária KOAM, com sede em Seul, está em andamento: espera-se que isso atraia os coreanos que imigraram para lugares como os EUA e que desejam retornar à sua terra natal para a aposentadoria. Se tudo correr como planejado, o novo empreendimento poderá fortalecer a população de Songdo com 3.000 famílias.

O principal desenvolvedor do IBD, a Gale International, disse que o distrito comercial estaria completo em 2018. No entanto, sua previsão é que termine em 2022. “Esperamos que, dentro de alguns anos, a cidade atraia ainda mais pensadores globais que utilizem o Songdo como a plataforma que imaginamos”, disse o presidente e CEO da empresa, Stan Gale, em um comunicado ao CityLab. Isto é, “um testbed para novas tecnologias e soluções de ‘cidade inteligente’; um centro dinâmico de diálogo global sobre urbanização e sustentabilidade.”

Estima-se que a cidade ficará totalmente construída em 2022. Foto: Chris White

Apesar dos atrasos em alcançar os alvos da população no projeto, Gale diz que está pensando a longo prazo: a meta da empresa é criar uma cidade resiliente, que pode durar décadas e, esperançosamente, por séculos. O ritmo comparativamente deliberado do surgimento de Songdo só poderia parecer lento se você compará-lo com o crescimento explosivo de, digamos, cidades industriais chinesas como Shenzhen. “Em resumo, um projeto dessa escala e ambição leva tempo. Tenho muito orgulho de termos implementado um plano de desenvolvimento em fases e que forneceu um desenvolvimento cuidadoso, em oposição à velocidade vertiginosa de desenvolvimento que você pode encontrar em outras partes da Coreia e da Ásia. ”

Enquanto isso, as grandes construtoras que estão explorando as possibilidades de cidades inteligentes estão acompanhando de perto o progresso de Songdo. Alguns observadores dessas utopias em andamento reconhecem seu relativo sucesso em comparação com, digamos, a fantasmagórica cidade de Masdar, em Dubai, cujo “plano verde” está apenas 5% concluído. Outros estão se esforçando para evitar a duplicação da fórmula de cidade inteligente de Songdo. O Sidewalk Labs, do Google, por exemplo, está planejando criar o Quayside, um empreendimento de US$ 1 bilhão em Toronto, que promete ser “o primeiro bairro do mundo construído a partir da internet”. Mas nesse caso, a empresa fez muito de seus esforços: incluiu o envolvimento da comunidade logo no início do processo de planejamento, e esse projeto mais modestamente dimensionado parece estar mais intimamente ligado à sua cidade-sede maior.

Gonzalez também está dando à cidade de Songdo o benefício da dúvida. Afinal, o projeto ainda não está concluído, e ele diz que os críticos são rápidos demais para julgá-lo como um fracasso, em parte graças ao que ele chama de “campanha publicitária de marketing” que acompanhou a ascensão do que havia sido anunciado como o “ cidade mais inteligente do mundo ”.

“Eu acho que [as pessoas por trás do Songdo] merecem um pouco dessa crítica por tentar ser um paradigma de classe mundial [para cidades inteligentes]”, disse ele. “É claro que há muitas coisas para melhorar, mobilidade e uso de carro sendo o problema número um. Mas eu acho que é um lugar confortável para se viver.”

E você sabia que há um projeto para uma Smart City brasileira, em Laguna, no Ceará? Comenta aqui embaixo o que você achou sobre Songdo e até a próxima semana!

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